Las ocho mayores dificultades de un recién llegado a Canadá

Siempre será un desafío vivir en otro país, hablar otro idioma, tratar de asimilar las costumbres
Montreal · Publicado el: 11/26/2020

Pronto se cumplirán tres años desde que me mudé a Canadá, y aunque muchas personas pensarán que ya no soy una recién llegada, todavía me siento como tal en algunos aspectos.

Siempre será un desafío vivir en otro país, hablar otro idioma, tratar de asimilar las costumbres y los modales de los lugareños, acostumbrarse al clima y hacer nuevos amigos.

Hay muchas cosas que un recién llegado puede encontrar difíciles de superar cuando se muda a Canadá, pero yo diría que depende de la persona, su naturaleza, su capacidad de recuperación, su perspectiva positiva y otros factores.

Diría que mi experiencia ha sido positiva, por lo que en este post quiero compartir mi punto de vista y también esbozar las cosas que más escuché de otros recién llegados al hablar de las luchas que enfrentamos en el proceso de adaptación a nuestras nuevas vidas.

1. Frío

Este es un gran problema al mudarse a Canadá. Probablemente todos los recién llegados hayan escuchado mil veces antes de venir aquí lo terriblemente fríos y duros que son los inviernos canadienses. Quizás vienes de un país cálido y tienes dudas de que vas a aguantar el frío extremo.

Cuando me mudé a Ottawa no había visto nieve real antes y no podía imaginar cómo se sentiría a -20°C. En mi ciudad, Lima, la temperatura mínima en invierno durante el día es de 14 o 15 grados.

Nada lo prepara para la sensación de picadura de los dedos de las manos y los pies entumecidos y la nariz congelada. Mi primer invierno en Canadá, sufrí haciendo las compras en el supermercado, especialmente cuando tuve que vaciar un carrito lleno y poner todas las bolsas en el auto.

Pero lo peor fue poner gasolina en el coche. Sostener la manguera fría durante muchos minutos fue increíblemente doloroso, ¡incluso más si era un día ventoso! Lo bueno es que después de tres inviernos en Ottawa, ahora no es un gran problema para mí.

Pero es cierto que la gente tiene diferentes percepciones del frío. Escuché muchas opiniones como “cada invierno va a ser peor” o “después de seis años todavía no me he acostumbrado al frío” o “espera a que hayas vivido aquí por más de 10 años, vas a decir ¡basta!".

2. Días más cortos y tristeza invernal

En el hemisferio norte, los días son más cortos durante el invierno, y eso es difícil de manejar cuando se viene de un país donde los veranos y los inviernos son casi iguales en términos de horas de luz.

Es por eso que existe un síndrome que afecta a las personas de diferentes maneras, y se llama tristeza invernal o SAD (trastorno afectivo estacional). Algunas personas toman antidepresivos para combatirlo.

En mi caso, durante mi primer invierno en Canadá, sentí una sensación de nostalgia, como algo denso y oscuro sobre mí, cuando empezó a oscurecer a las 4 de la tarde.

Afortunadamente, fue solo durante el primer invierno. Más tarde, logré combatir ese sentimiento haciendo cosas. En lugar de quedarme en casa a las 5 de la tarde, salí a hacer algunas compras, a buscar un par de zapatos o a comprar un par de guantes extra, para que mi día no terminara a las 5 de la tarde sino a las 7 de la tarde. Eso ayudó.

3. Falta de amigos

Esta es una de las grandes luchas. No tener amigos durante algún tiempo cuando te acabas de mudar te hace sentir solo o aislado. Y si eres sociable y te las arreglas para conocer a tus vecinos, por ejemplo, te llevará un tiempo considerarlos amigos de verdad.

También escuché de los recién llegados que extrañan hablar en su lengua materna o salir con personas de su propia cultura. En general, extrañas la vida social que solías tener en casa.

4. Inglés

A menos que tenga un dominio perfecto del inglés, casi como un nativo, cuando se mude a Canadá, puede tener algunos pequeños problemas al intentar comunicarse.

Pensé que mi inglés era bueno y aceptable cuando me mudé a Ottawa, pero la verdad es que tuve que ajustar mis habilidades auditivas a la velocidad de los hablantes nativos de inglés.

Además, tuve que aprender nuevas frases y expresiones populares que nunca encontré en ningún libro, y también muchas abreviaturas cuando iba a escribir mensajes de texto cortos a través de WhatsApp.

5. Dificultad para conseguir un trabajo

La otra gran lucha para cualquier recién llegado es la urgencia de conseguir un trabajo estable y decente que le ayude a ganarse la vida en Canadá. No es cosa fácil. El principal problema es la falta de "experiencia canadiense".

Es posible que tenga un título universitario, una maestría y muchos años de experiencia en su país de origen, pero todo eso no le suena familiar a un empleador canadiense.

Muchos recién llegados optarán por trabajar en otro campo diferente de su área de especialización. No diré que es imposible conseguir un trabajo en su carrera anterior, pero puede llevar algún tiempo. Encontré algunos recién llegados afortunados que lograron obtener su primera oferta de trabajo en su campo.

6. No hay familia alrededor

Una de las partes más difíciles de ser un recién llegado es no tener familiares o parientes cercanos. Cualquier día festivo, como Navidad, Acción de Gracias, Día de la Madre o cumpleaños, puede parecer un poco vacío.

En algunas circunstancias en las que podría necesitar ayuda de su familia, como cuidar a sus hijos una noche o recogerlos de la escuela, no podrá contar con ellos.

7. Sin conocer la ciudad

Se necesita tiempo para conocer la ciudad y sentir que puedes moverte solo. Olvidé cuántas veces me perdí conduciendo por las calles de Ottawa y cuántas veces tomé la autopista 417 en dirección oeste cuando se suponía que debía ir al este.

También puede ser frustrante no saber dónde comprar cosas simples como botones, o dónde puede encontrar una costurera, o simplemente dónde encontrar un restaurante que ofrezca la cocina de su país de origen.

8. Falta de contacto físico

Esto es algo importante para las personas que están acostumbradas al contacto físico en su cultura. Viniendo de un país latinoamericano, donde el contacto físico entre las personas es tan común, recuerdo que me sentí confundido y no sabía cómo actuar cuando conocía a nuevas personas en Canadá.

Saludar sin dar la mano o abrazar o besar en la mejilla (como hacen los quebequenses) me pareció frío. Es irónico que esa sea la nueva normalidad hoy en día debido a la pandemia, pero al principio, cuando me mudé, extrañaba la calidez del contacto físico.

Creo que estas son las luchas más comunes de un recién llegado a Canadá, pero obviamente, podría haber más. Si deseas compartir cuáles fueron tus mayores luchas como recién llegado, no dudes en dejar un comentario. Me encantaría leerte. Cuídate.

Lee más aquí: www.ottawaisnottboring.wordpress.com

(Fotos: Carla Salazar)

5. Dificultad para conseguir un trabajo

La otra gran lucha para cualquier recién llegado es la urgencia de conseguir un trabajo estable y decente que le ayude a ganarse la vida en Canadá. No es cosa fácil. El principal problema es la falta de "experiencia canadiense".

Es posible que tenga un título universitario, una maestría y muchos años de experiencia en su país de origen, pero todo eso no le suena familiar a un empleador canadiense.

Muchos recién llegados optarán por trabajar en otro campo diferente de su área de especialización. No diré que es imposible conseguir un trabajo en su carrera anterior, pero puede llevar algún tiempo. Encontré algunos recién llegados afortunados que lograron obtener su primera oferta de trabajo en su campo.

6. No hay familia alrededor

Una de las partes más difíciles de ser un recién llegado es no tener familiares o parientes cercanos. Cualquier día festivo, como Navidad, Acción de Gracias, Día de la Madre o cumpleaños, puede parecer un poco vacío.

En algunas circunstancias en las que podría necesitar ayuda de su familia, como cuidar a sus hijos una noche o recogerlos de la escuela, no podrá contar con ellos.

7. Sin conocer la ciudad

Se necesita tiempo para conocer la ciudad y sentir que puedes moverte solo. Olvidé cuántas veces me perdí conduciendo por las calles de Ottawa y cuántas veces tomé la autopista 417 en dirección oeste cuando se suponía que debía ir al este.

También puede ser frustrante no saber dónde comprar cosas simples como botones, o dónde puede encontrar una costurera, o simplemente dónde encontrar un restaurante que ofrezca la cocina de su país de origen.

8. Falta de contacto físico

Esto es algo importante para las personas que están acostumbradas al contacto físico en su cultura. Viniendo de un país latinoamericano, donde el contacto físico entre las personas es tan común, recuerdo que me sentí confundido y no sabía cómo actuar cuando conocía a nuevas personas en Canadá.

Saludar sin dar la mano o abrazar o besar en la mejilla (como hacen los quebequenses) me pareció frío. Es irónico que esa sea la nueva normalidad hoy en día debido a la pandemia, pero al principio, cuando me mudé, extrañaba la calidez del contacto físico.

Creo que estas son las luchas más comunes de un recién llegado a Canadá, pero obviamente, podría haber más. Si deseas compartir cuáles fueron tus mayores luchas como recién llegado, no dudes en dejar un comentario. Me encantaría leerte. Cuídate.

Lee más aquí: www.ottawaisnottboring.wordpress.com

(Fotos: Carla Salazar)

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Carla Salazar

Tras mudarse desde su natal Perú en 2017 a Canadá, Carla Salazar se encontró con un país fascinante y sumamente entretenido. Junto con su esposo canadiense, ha vivido en diversos lugares como Toronto, Montreal y Vancouver, pero fue en Ottawa en el que encontró su lugar predilecto.

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