Congelamiento en Canadá: Un mal que toma desprevenidos a muchos

Este efecto por las bajas temperaturas puede requerir de amputación, en los casos más extremos
Por: Nuestra Redacción
Montreal · Publicado el: 12/28/2022

(Image by Freepik)

El invierno canadiense es, sin duda alguna, uno de los más extremos del planeta. Más allá de que hayamos podido vivir en algún ambiente frío, la mayoría de los países hispanos no ha vivido bajo las temperaturas que experimenta este país en ciertas regiones.

Entre los muchos efectos que el frío puede producir, existe uno que, por descuido, puede devenir en graves consecuencias a la salud: el congelamiento. Este mal, también conocido como Frostbite, podría incluso devenir en la amputación de alguna extremidad expuesta a sus efectos negativos.

Por eso, para que no te tome desprevino al momento de salir al aire libre a disfrutar de la naturaleza y la nieve, te dejamos todo lo que necesitas saber sobre el congelamiento:

¿Qué es el congelamiento?

Es el congelamiento de tu piel, y luego lo que hay debajo de ella, después de la exposición al frío, según los recursos del gobierno de Quebec sobre el tema. La gravedad puede variar desde una sensibilidad permanente a la temperatura hasta que sea necesaria una amputación completa.

¿Qué temperaturas lo ponen en riesgo de congelación?

En lugar de confiar en las temperaturas brutas, compare su riesgo de congelación con el índice de sensación térmica, que es una medida de qué tan frío se siente el aire libre en la piel expuesta. Los índices de sensación térmica entre 0 C y -27 C presentan un riesgo bajo o relativamente bajo de congelación.

Una vez que las temperaturas caen por debajo de -28, su riesgo se vuelve moderado. Las temperaturas inferiores a -40 presentan un alto riesgo de congelación, y cuanto más frío hace, más rápido se produce la congelación, según el gobierno .

Síntomas del congelamiento

La congelación superficial más leve pero que vale la pena evitar y que solo afecta la superficie de la piel, los síntomas principales son:

  • La piel se entumece y hormiguea
  • La piel se enrojeceo y luego se pone pálida
  • Surgen pequeñas ampollas llenas de líquido en la piel.

*La congelación grave se identifica cuando la piel se vuelve fría, pálida y cerosa.

¿Qué tan rápido ocurre la congelación?

De -28° a -39° C, la piel se congela en diez a 30 minutos, dependiendo de la intensidad del viento. A temperaturas entre -40° y -47°, tu piel puede congelarse en tan solo cinco minutos, independientemente del viento. Entre -48° y -54°, tiene entre dos y cinco minutos antes de que se produzca la congelación, y a temperaturas inferiores a -55°, su piel puede congelarse en menos de dos minutos, incluso sin viento.

Tratamientos

Si cree que tiene congelamiento, primero aléjese del frío, quítese la ropa mojada y caliéntese con mantas o con el calor corporal de otra persona. El gobierno de Quebec recomienda poner agua tibia en el área congelada, pero evite frotarse la piel, ya que corre el riesgo de dañarse más.

Calentar la piel congelada puede ser doloroso, pero puedes reducir este efecto usando una crema como el aloe vera. A pesar de los mitos populares, beber alcohol no ayudará, según el gobierno.

Prevención

La respuesta simple: vístase apropiadamente para el clima. Cúbrase la piel expuesta (¡incluida la cabeza!) cuando las temperaturas bajen y vigile el factor del viento. Es bueno entrar regularmente para evitar la congelación y asegurarse de que alguien sepa dónde se encuentra si se enfrenta al frío durante un período de tiempo más prolongado.

¿Qué tan rápido ocurre la congelación?

De -28° a -39° C, la piel se congela en diez a 30 minutos, dependiendo de la intensidad del viento. A temperaturas entre -40° y -47°, tu piel puede congelarse en tan solo cinco minutos, independientemente del viento. Entre -48° y -54°, tiene entre dos y cinco minutos antes de que se produzca la congelación, y a temperaturas inferiores a -55°, su piel puede congelarse en menos de dos minutos, incluso sin viento.

Tratamientos

Si cree que tiene congelamiento, primero aléjese del frío, quítese la ropa mojada y caliéntese con mantas o con el calor corporal de otra persona. El gobierno de Quebec recomienda poner agua tibia en el área congelada, pero evite frotarse la piel, ya que corre el riesgo de dañarse más.

Calentar la piel congelada puede ser doloroso, pero puedes reducir este efecto usando una crema como el aloe vera. A pesar de los mitos populares, beber alcohol no ayudará, según el gobierno.

Prevención

La respuesta simple: vístase apropiadamente para el clima. Cúbrase la piel expuesta (¡incluida la cabeza!) cuando las temperaturas bajen y vigile el factor del viento. Es bueno entrar regularmente para evitar la congelación y asegurarse de que alguien sepa dónde se encuentra si se enfrenta al frío durante un período de tiempo más prolongado.

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